無處遁形 ——基因和隱私


  • Date: 2018-05-16

經濟學人2018年5月3日

424日,加州警方宣布逮捕約瑟夫·德安杰洛。德安杰洛先生被指控謀殺等八項罪名。427日,一些導致逮捕的有趣細節出現了。 起初是從犯罪現場找到的遺傳材料,雖然這與警察的數據庫中沒有任何DNA信息的直接匹配,但對它的分析讓調查人員一直追溯到19世紀,德安杰洛先生的祖祖祖父母,將德安杰洛先生與20世紀7080年代在薩克拉門托周邊一個外號叫金州殺手的不知名男人的罪行聯系起來,這個罪犯至少謀殺了12人,并強奸了50多人。

與遙遠祖先的聯系可能導致逮捕,這證明了現代基因組學的力量。 調查人員首先將德安杰洛先生的基因數據上傳到一個名為GEDmatch的網站。 該網站允許任何人使用自己的基因數據來尋找家族聯系。 GEDmatch數據庫的匹配結果顯示,德安杰洛與金州殺手有微弱聯系,似乎他是金州殺手的遠房侄子。 因為GEDmatch鼓勵上傳者將自己的真實姓名和他們的基因組聯系在一起,調查人員可以通過追溯德安杰洛先生的父母和祖父母尋找到他們最近的共同祖先。 然后,調查人員再向后追溯,盡可能多地尋找該共同祖先的后代。 通過剪報、人口普查記錄和家譜網站,他們發現了大約25個從該共同祖先延伸出來的族系,德安杰洛先生所在的族系就有一千名成員。

此后,傳統的偵查工作便開始了。從這幾千名后裔中,調查人員發現有兩名嫌疑人在金州殺人案發生時與薩克拉門托有聯系。 一名嫌疑人在進一步的DNA檢測后被排除。 另一個則是德安杰洛先生,警方在對他丟棄的物品進行DNA檢測后,對他進行了逮捕。

 

連環隱私


如果一個連環殺手真的被這種方法抓住了,理所當然地,每個人都會鼓掌。但在這種情況下,法醫基因組學展示出的力量也引起了人們對GEDmatch業務合法性的擔憂。 這涉及基因隱私——字面上看,即人們對自己的基因信息擁有多少權利——通過展示出來沒有任何男人女人是座基因孤島(PS:沒有任何人的遺傳信息是與世隔絕,不與其他祖先或后裔產生聯系的)。 一個人的基因信息可以揭示出他人的信息——且不僅僅是與他有親屬關系的人。

根據血緣關系的遠近程度,隨著患病可能性的降低,基因信息可以揭示不同親屬對某些疾病的易感性,例如親子關系,牽涉其中的關系方可能并不想知道,也可能不想將被公開。因此,誰應該被獲準看到這些信息,誰有權看到這些信息,這些都是需要提出的問題。

基因信息的隱私問題開始被質疑。 2017年,英格蘭上訴法院裁定,醫生在治療亨廷頓舞蹈癥治療患者時,有責任向患者的子女披露其診斷結果。亨廷頓舞蹈癥是一種中樞神經系統遺傳性致命疾病,該疾病的確切診斷依據是特定DNA序列的變異。 本次案件中,一位父親拒絕向他懷孕的女兒透露自己新診斷出的疾病情況,而他女兒后來又被診斷出患有亨廷頓氏病。因此,他女兒起訴了醫院,理由是她有權知道自己的患病風險。她告訴法庭, 如果她知道這個情況,她會終止懷孕。

這是一個極端的例子。 但灰色地帶是存在的。 例如,某些稱為BRCA的基因突變與乳腺癌相關。然而預測不是100%肯定的。 如果有人發現自己正攜帶這樣的基因突變,那是否有責任告知親屬,以便他們進行基因檢測? 或者是否會冒著傳播恐慌的風險而沒有好下場?

可能這種擔憂是短暫的。 隨著基因測序的成本下降,人們會更傾向于探索自己的遺傳信息而不是去學習二手知識。 然而,這可能會帶來另一個遺傳窺探問題,即人們在未經他們同意的情況下從他丟棄的咖啡杯等事物中獲取其基因信息。 那時,遺傳隱私真的會成為過去,不復存在了。

 

周晶晶 譯

原文鏈接:https://www.economist.com/science-and-technology/2018/05/03/police-have-used-genealogy-to-make-an-arrest-in-a-murder-case


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